Skip to main content

Bijna iedereen kent de (voormalig) Nederlandse Antillen, en dan met name de ABC eilanden, ook wel de Benedenwindse eilanden genoemd. Maar heb je ook al eens gehoord van de SSS-eilanden? Kom meer te weten welke Caribische eilanden tot deze groep behoren.

Welke eilanden zijn de SSS-eilanden?

De SSS-eilanden zijn een afkorting voor Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius en behoren tot het Koninkrijk der Nederlanden. Sint Maarten is een zelfstandig land in ons koninkrijk, net als Nederland, Aruba en Curaçao. Saba en Sint Eustatius zijn twee bijzondere gemeentes van Nederland, net als Bonaire.

Waar liggen de Bovenwindse eilanden?

De SSS-eilanden maken onderdeel uit van de Kleine Antillen en liggen in het noordoosten van het Caribisch gebied, grofweg tussen Anguilla, Saint Barth en Saint Kitts & Nevis. Vanaf Amsterdam Schiphol kun je driemaal per week rechtstreeks naar Sint Maarten vliegen, deze vlucht duurt circa 9 uur. Saba en Sint Eustatius zijn beiden per korte vlucht vanaf Sint Maarten te bereiken op respectievelijk 10 minuten en 15 minuten vliegen. Per ferry kan natuurlijk ook, houd hierbij wel rekening met een ruige zee.

Onze Bovenwindse eilanden, ook wel bekend als de SSS-eilanden, zijn wat minder bekend bij het grote publiek. Voor deze eilanden is het een vloek én een zegen. Met name Saba en Sint Eustatius zouden wat meer toeristen uit Nederland willen verwelkomen, al zien ze massatoerisme zoals Curaçao minder graag terug. Ik vertel je meer over de verschillen tussen de SSS-eilanden.

Sint Maarten

Sint Maarten is misschien wel de bekendste van de SSS-eilanden.

Het eiland Sint Maarten wordt ook wel the friendly island genoemd. Het Caribische eiland Sint Maarten is onderverdeeld in een Nederlands deel en een Frans deel. Het Nederlandse deel Sint Maarten is een apart land in het Koninkrijk der Nederlanden. Nergens anders ter wereld tref je een eiland van dit kleine formaat waar de oppervlakte gedeeld wordt door twee landen.

Op het Nederlandse deel Sint Maarten wordt hoofdzakelijk Engels gesproken, al verstaat men de Nederlandse taal wel. Op het Franse deel Saint Martin wordt overwegend Frans gesproken.

Philipsburg, hoofdstad van Sint Maarten

Philipsburg is een gezellige, kleine stad met zijn bekende straten Front Street en Back Street. Een walhalla voor (taxfree) shoppers! Flaneren doe je op de Boardwalk, de hotspot van de stad. Een bijna kilometer lange wandelboulevard die parallel ligt aan het witte zandstrand van Great Bay.

Stranden op Sint Maarten

Sint Maarten is natuurlijk bekend van de parelwitte zandstranden zoals dat van Great Bay parallel aan de gezellige Boardwalk in Philipsburg bijvoorbeeld, of het strand in de wijde baai van het bruisende Simpson Bay met zijn talrijke restaurants, bars en clubs. Wie kent de beelden niet van de binnenkomende vliegtuigen en spectaculaire landingen nabij het strand van Maho Bay? Lekker picknicken doe je op het strand van Mullet Bay. Een nieuwe hotspot op Sint Maarten is absoluut Indigo Bay.

Avontuur

Voor de avonturiers is er de Flying Dutchman, de steilste en snelste zipline in de Caraïben. Met een kabelbaan kun je naar boven en daar wordt je getrakteerd op een adembenemend panoramisch uitzicht over het eiland en de buureilanden. Ga jij weer met de kabelbaan naar beneden of durf je de zipline aan?

Dit deel van het eiland staat vooral bekend om de rust, de mooie stranden, de stijlvolle boutique hotels en de gastronomische restaurants. Saint Martin is een overzees departement van Frankrijk.

Marigot, hoofdstad van Saint Martin

Marigot is een gezellige, kleine stad aan zee met een prachtige jachthaven, winkelcentra en diverse restaurants. Ontbijten is hier erg gezellig, Marigot biedt het goede Franse leven: vers belegde stokbroden en heerlijk (gevulde) croissants. Niet te missen is het imposante fort Saint Louis, die een beklimming meer dan waard is en waar je boven getrakteerd wordt op een panoramisch uitzicht over de lagunes van het eiland en de naburige eilanden Saba en Anguilla.

Grand Case

Grand Case wordt ook wel de gastronomische hoofdstad van de Caribbean genoemd. Hier vind je talloze culinaire restaurants op loopafstand. ’s Middags is er een versmarkt, waar je overheerlijke typisch Creoolse gerechten met verse vis, schaal- en schelpdieren kunt nuttigen.

Stranden op Saint Martin

Saint Martin biedt vele mooie, idyllische stranden. Een prachtig uitzicht op Marigot heb je op het strand van Nettle Bay. De rustige stranden van Baie Longue en Baie Rouge bevinden zich tussen villa’s van de rijken der aarde en prachtige resorts. Voor hen die van watersport houden is Orient Bay the place to be, hier kun je volop surfen, jetskiën en parasailen. Een echt Caraïbisch plaatje is de baai van Grand Case, waar het heerlijke strand mooi contrasteert met de kleurrijke bebouwing.

Waar wil jij verblijven op Sint Maarten?

Op Sint Maarten heb je een uitgebreide keuze aan resorts, boutique hotels en villa’s. Wij zijn enorm liefhebber van de boutique hotels aan de Franse zijde van het eiland. Op Saint Martin kun je bijvoorbeeld verblijven bij Bleu Emeraude, Le Temps des Cerises of Karibuni Boutique Hotel.

Liever op en top luxe? Dan kies je natuurlijk voor het meest luxe hotel van het eiland: La Samanna, a Belmond Hotel.

Misschien vind je het veel fijner om in je eigen villa te verblijven op Sint Maarten? Ook dat behoort tot de mogelijkheden.

Ik wil naar Sint Maarten

Saba

Sprookjesachtig Saba is de verborgen parel van de SSS-eilanden.

Saba is het kleinste eiland van de SSS-eilanden en tevens het kleinste bewoonde eiland van ons koninkrijk. Saba heeft de kortste commerciële landingsbaan ter wereld. Alleen de best getrainde piloten mogen vliegen op Saba. Landen op Saba en opstijgen vanaf dit eiland is spectaculair en een onvergetelijke ervaring. En weet wat je nu zo leuk is? Nu je dit gelezen hebt, wil je dit ervaren. Wij regelen dit graag voor je!

Hoogste punt van Nederland

Saba is een klein vulkanisch eiland, niet groter dan 5 bij 5 kilometer. De bijnaam the unspoiled queen dankt Saba aan de prachtige, ongerepte natuur en het eigen behouden karakter. Mount Scenery, een van de twee slapende vulkanen die Nederland rijk is, heeft een hoogte van bijna 900 meter. Mount Scenery is het hoogste punt van Nederland én van het Koninkrijk der Nederlanden. Dit komt doordat Saba een bijzondere gemeente van Nederland is.

Als je van een stevige wandeling houdt, dan mag een tocht naar de top van Mount Scenery niet ontbreken. Onderweg naar de top loop je door het tropisch regenwoud en kom je orchideeën, palmen, varens en Alocasia’s tegen, zo maar wat planten die je normaal gesproken enkel kent van het tuincentrum. Is het bewolkt? Even geduld, regelmatig trekt de lucht weer open. Leuk weetje: wist je dat prinses Beatrix in het verleden de vulkaan vanaf het dorpje Windwardside in slechts 45 minuten heeft beklommen, op hakken?

Natuurschoon

Het eiland Saba voelt als een sprookje. Hoe hoger je komt op het eiland, hoe tropischer de natuur en hoe mooier het uitzicht. De witte huizen met oranje daken in schilderachtige dorpjes als Windwardside en The Bottom bieden een afwisselend contrast met het weelderige groen en het panoramisch zicht op de Caribische Zee.

De onderwaterwereld van Saba is minstens zo fascinerend te noemen. Steeds meer duikers ontdekken de schoonheid van deze opkomende hotspot. Iets verder van de kust ligt het grootste beschermde natuurgebied van Nederland, de Saba Bank. De Saba Bank is een enorme onderzeese berg van 40 bij 60 kilometer vol met onaangetaste koraalriffen, zeeschildpadden en tropische vissen.

Verblijven op Saba

Op Saba heb je de keuze om te verblijven in een van de sfeervolle kamers, suites of cottages bij het gezellige en gastvrije Juliana’s Hotel in het dorpje Windwardside. Of kies voor een upgrade naar een van de luxe suites bij het luxere resorthotel Queen’s Hotel, Bar & Kitchen in het plaatsje The Bottom, waar je eveneens kunt genieten in hun gastronomische restaurant met prachtig uitzicht.

Ik wil naar Saba

Sint Eustatius

Sint Eustatius is het openluchtmuseum van de SSS-eilanden.

In de Caribische regio is het eiland Sint Eustatius beter bekend onder de liefkozende naam Statia. Wist je dat de Verenigde Staten in 1776 met saluutschoten als eerste ter wereld werden erkend door het eiland Sint Eustatius? Het verdere verloop van de geschiedenis zullen we je besparen, want er kunnen gerust boeken over vol geschreven worden. Hoe het eiland er tegenwoordig uitziet heeft het wel grotendeels aan dat speciale moment in 1776 te danken. Iets met ontdekkingsreizen, koloniaal verleden, handel en piraterij.

Oranjestad

Vanwege het roemrijke verleden geeft men Statia de slogan the historic gem. Sint Eustatius was geen verkeerde plek geweest als setting voor de films van Pirates of the Caribbean. Een wandeling door de Benedenstad van Oranjestad aan de Oranjebaai leidt je langs vele ruïnes van pakhuizen, die ooit uitpuilden met kostbare waar. Langs de twee kilometer lange baai kom je ook diverse hotels, restaurants en duikscholen tegen.

Beklim het slavenpad, een in de rotswand uitgehouwen pad die een steile klim omhoog maakt naar de 40 meter hoge klif. Dit pad brengt je naar de Bovenstad van Oranjestad met als absoluut hoogtepunt het in 1636 gebouwde imposante Fort Oranje. Compleet met kanonnen geeft dit fort een wijds zicht over de Benedenstad en het naburige eiland Saba.

The Quill

Het eiland heeft net als Saba een slapende vulkaan, The Quill. Je kunt de ruim 600 meter hoge vulkaan met een goede conditie redelijk eenvoudig beklimmen. The Quill, verengelsing van de Nederlandse naam De Kuil, beloont je op de top met een prachtig uitzicht over het eiland. Het hoogste punt van de vulkaan heet Mazinga, via een wandelroute langs de krater te bereiken.

Onderweg naar de top word je vaak vergezeld door heremietkreeftjes, grappige krabbetjes die naarmate ze groter worden telkens een nieuw passend slakkenhuisje gaan zoeken. Voor de ervaren hikers is een afdaling naar de krater een absolute aanrader. Er groeit een weelderig tropisch regenwoud in de krater van The Quill. Orchideeën, bananenbomen, bromelia’s en vijgen zijn zomaar wat planten die je tijdens de afdaling tegenkomt in de krater.

Duiken en snorkelen op Sint Eustatius

Sint Eustatius biedt net als Saba een sprookjesachtige onderwaterwereld. Talloze scheepswrakken liggen hier voor de kust begroeid met kleurrijk koraal. Statia is een geliefde plek voor duikers, maar ook voor snorkelaars. Langs de kust van de oude Benedenstad kun je prima snorkelen tussen de oude stadsmuren. Wie weet ben jij de gelukkige vinder van een blue bead, oude VOC-kralen die in vroegere tijden werden gebruikt om handel te drijven.

Verblijven op Sint Eustatius

Op Sint Eustatius heb je de keuze om te verblijven in een van de sfeervol en koloniaal ingerichte kamers of suites in het historische boutique hotel The Old Gin House, gelegen in de Benedenstad.

Liever een op en top luxe ervaring? Kies dan op Sint Eustatius voor een verblijf in een van de kamers, suites, villa’s en cottages in het splinternieuwe luxe hotel Golden Rock Dive and Nature Resort, gelegen aan de voet van de vulkaan.

Ik wil naar Sint Eustatius

Welke van de 3 SSS-eilanden is jouw favoriet?

Ervaar zelf de verschillen tussen de SSS-eilanden en kies jouw favoriet.

Ontdek zelf de Bovenwindse SSS-eilanden Sint Maarten, Saba & Sint Eustatius. Ervaar de verschillen tussen de SSS-eilanden: parelwitte zandstranden, vulkanen, tropisch regenwoud, historische bouwwerken, je komt het allemaal tegen. Eilandhoppen tussen deze Bovenwindse eilanden is daarom een ware en unieke beleving. Hop & discover met Bay Travel! Wij regelen deze mooie reis voor je.

Ik wil naar de SSS-eilanden
Reisthema Hop & Discover eilandhoppen

Vakantie Caribische eilanden

Bekijk onze ‘Hop & Discover’ reizen

Leave a Reply